Ορισμός

Πολλά λεξικά είναι εγκυκλοπαιδικά στη φύση, ιδιαίτερα αυτά που σχετίζονται με ένα συγκεκριμένο πεδίο. Σε τέτοιες περιπτώσεις, όπως ακριβώς και στη λέξη «Hotel», θα έχουν επίσης εγκυκλοπαιδικές πληροφορίες σχετικά με άλλα που σχετίζονται με τους συγκεκριμένους όρους λέξεων, όπως οι βίλες στην Κέρκυρα ή τα ξενοδοχεία της Κέρκυρας και σε ορισμένες περιπτώσεις ακόμη και χρησιμοποιώντας περισσότερες από μία παραλλαγές όπως η Κέρκυρα Ξενοδοχεία και ούτω καθεξής. Υπάρχουν δύο κύριες μέθοδοι για την οργάνωση εγκυκλοπαίδειες: η αλφαβητική σειρά (άρθρα ταξινομημένα με αλφαβητική σειρά) ή η οργάνωση από ιεραρχικές κατηγορίες. Το πρώτο από τα δύο είναι το πιο συνηθισμένο, ειδικά για γενικά έργα. Η εξελισσόμενη φύση της ιεραρχικής δομής της εγκυκλοπαίδειας είναι ιδιαίτερα προσαρμόσιμη σε ψηφιακή μορφή κατάλληλη για CD-ROM ή για σκληρό δίσκο υπολογιστή. Αυτό οδήγησε σε όλες τις μεγάλες εγκυκλοπαίδειες να μετατραπούν σε αυτή τη μορφή στα τέλη του 20ου αιώνα. Οι ηλεκτρονικές εγκυκλοπαίδειες είναι δυνητικά δυναμικές. Οι νέες πληροφορίες προστίθενται απευθείας, χωρίς να περιμένετε μια νέα έκδοση, (κάτι που συμβαίνει με την έκδοση CD-ROM ή χαρτιού). Οι πληροφορίες σε μια τυπωμένη εγκυκλοπαίδεια χρειάζονται αναγκαστικά κάποια μορφή ιεραρχικής δομής. Παραδοσιακά, η μέθοδος που χρησιμοποιείται είναι η παρουσίαση των πληροφοριών ταξινομημένη αλφαβητικά με βάση τον τίτλο του άρθρου. Ωστόσο, με την εμφάνιση δυναμικών ηλεκτρονικών μορφών δημοσίευσης, η ανάγκη προκαθορισμένης δομής δεν είναι απαραίτητη. Ωστόσο, οι περισσότερες ηλεκτρονικές εγκυκλοπαίδειες εξακολουθούν να προσφέρουν μια σειρά οργανωτικών στρατηγικών για τα άρθρα, ανά ενότητα ή αλφαβητικά ….